Сулейман-хан

В одном селе жили по соседству два бедняка. У одного была собака, у другого — кошка. Бедняки не только кошку с собакой, но и себя прокормить не могли. Вот однажды собака и говорит кошке:

— Здесь нам, соседка, житье плохое; уйдем в лес.

Кошка в ответ:

— Что же, соседка, хуже не будет, пойдем.

— Ты будешь Сулейман-хан, а я — твой нукер,— предлагает собака.

И пошли они куда глаза глядят.

Идут день, идут два, через реки, через горы. Скоро ли, долго ли, сам не знаю, а дошли беглецы до леса. Но и там есть было нечего. Так и плелись они, голодные. Только собрались они отдохнуть, как вдруг откуда ни возьмись выскочил голодный серый волк и грозно спросил:

— Кто вы, откуда и куда идете?

Собака видит, что дело плохо, и пустилась на хитрость.

— Перед тобой Сулейман-хан,— ответила она и указала на кошку, — хозяин этого леса и всей земли, а я — его нукер. Хан идет осмотреть свои владения. Он очень сердит и хочет прогнать всех зверей со своей земли.
Волк испугался, низко поклонился Сулейман-хану, пожелал счастливого пути, обещал угостить хана и принести ему подарки. Перед уходом волк шепотом сказал ханскому нукеру:

— Подождите вон у тех деревьев, а я другим зверям скажу, чтобы они тоже принесли угощение.

Побежал волк по лесу как угорелый и встретил медведя:

— Куда, серый, бежишь? — спрашивает медведь.

— Ох, горе, горе нам. Пришел Сулейман-хан, хочет прогнать нас из этого леса. А сердитый какой! Мне его нукер говорил: чуть что не по нем, сейчас же съест. Надо непременно его угостить.

— Как же это устроить? У меня уже заранее шкура дрожит,— захныкал медведь.

— Пойдем поищем других зверей.

Отыскали они кабана и лису и стали совещаться, как лучше угостить Сулейман-хана. Лиса немного поразмыслила и говорит:

— Я все придумала. Ты, волк, хорошо ловишь баранов. Притащи самого жирного барана. А ты, медведь, хорошо деревья ломаешь: сломи два больших сухих дерева и принеси сюда. Я утащу у пастухов котел и спички. Дам котел кабану, и он наберет воды. А потом все вместе пойдем к Сулейман-хану и приготовим ему угощение.

Обрадовались звери и стали благодарить лису:

— Ай да лисонька! Ай да умница! Избавила ты нас от лютой беды! Век тебя не забудем!

Сказано — сделано. Волк достал жирного барана. Медведь приволок три дерева. Кабан принес котел воды, а лиса спичек.

— Не мало ли угощения? — спросил медведь у волка.

— Кажется, нет: с виду Сулейман-хан невелик, — ответил волк.

Вот и пошли все они к тому месту, где ожидал их хан со своим нукером.

Впереди налегке шла лиса и обдумывала речь, которую она произнесет перед ханом.

Подошли звери к кошке и собаке и низко поклонились. Лиса приветствовала хана от имени всех зверей и предложила угощение.

Скоро обед был готов.

Чтобы лучше видеть, как будет есть Сулейман-хан, звери залезли па дерево, а кабан спрятался за пенек.
Голодные кошка и собака жадно набросились на горячее мясо.

Второпях кошка сильно обожглась, фыркнула, задрала хвост и с криком «мяу-мяу» прыгнула на дерево, где сидел медведь. Медведь испугался, крикнул волку: «Говорил я тебе, глупая голова,— мало!» — упал с дерева и расшибся насмерть.

Кошка тоже испугалась и перескочила на другое дерево, где сидел волк. Волк взвыл, полетел с дерева, разбил себе лоб и пустился наутек, но по дороге с перепугу издох.

Лиса хотя и свалилась с дерева, но не пострадала и благополучно скрылась в своей норе.

Заметила кошка, что за пеньком что-то шевелится. А это кабан ушами поводил. Кошка подумала, что это мышь, бросилась туда, вцепилась в кабанье ухо и отгрызла его. Убежал кабан, забрел с горя в густой камыш, сунул больное ухо в грязь и жалобно застонал:

— Ой, хан! Ой, Сулейман! Что-то нам теперь будет от тебя?

А кошка с собакой три дня ели баранину, поправились, потолстели, а потом все-таки вернулись к старым хозяевам: не так-то просто жить в лесу.

Автор: admin